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中国网游业鼻祖十年发展回顾:万王之王启示录

2009-10-14 11:38

上海2009年10月14日电 /美通社亚洲/ -- 魔幻史诗网游《万王之王3》即将于明日正式开启不删档封测,至此,《万王之王》已经走过了十年历程。作为图形网络游戏鼻祖,《万王之王》是中国网游发展史上的一面镜子,是中国网游发展的起源。

从跨出第一步至今,短短十余年间,中国网络游戏已经如同神州七号那样一飞冲天,成为目前中国最具活力与潜力的新兴行业。2007年,其以128亿元的规模毋庸置疑的坐上了中国娱乐产业的第一把交椅之上,而发展已经数十年的电影行业仅以33亿元的规模,排名第二。除了网络游戏本身的市场外,其带动的周边市场效应,更是已经超过了千亿元人民币。

此外,网络游戏还造就了史玉柱、陈天桥、丁磊等一大批具有社会影响力的名人。那么,网络游戏作为这个带给中国人在娱乐形式上重大改变的行业,改变了很多人一生命运的行业,这个行业的发展史上,《万王之王》的名字和影响无法被忽视,通过回顾它,能够更清晰地还原过去所遇挫折与辉煌的本源,从而为抓住未来十年所蕴藏的良机增加可能性。

-- 《万王之王》,中国网络游戏时代的开启者

2000年,新世纪的第一年,在这个千禧年中发生的许多事情,在若干年以后或多或少的都对我们的生活,起了微妙的影响。

6月17日,北京正式申办2008年夏季奥运会。若干年以后,“北京欢迎你”成为最炙脍人口的中文之一。10月1日,第27届夏季奥运会闭幕。中国获28面金牌,金牌总数名列第三。若干年以后,中国以50金的成绩,第一次登上了奥运金牌榜的首位。10月31日,“联盟 TM-31”号飞船升空。美国宇航员谢波德、俄罗斯宇航员吉德津科和克里卡廖夫成为第一批在空间站生活的人。若干年以后,中国的神舟七号在众多国人的美好期待中升空,廖志刚成为首位漫步太空的中国宇航员。

而在这一年的6月,以代理《三角洲特种部队3》在软件圈中突然声名鹊起的一家软件公司天下华彩,悄无声息的将一款由台湾雷爵公司研发的名叫《万王之王》的网络游戏引进了中国内地,当时谁也没有想到,这一个投石问路般的举措,竟然开启了一个在若干年后达到数百亿元的庞大市场,更是开创了一个新时代的全新娱乐方式,现在,网络游戏已经是中国近亿的网民生活中不可分割的一部分。

“我有一个梦想,就是做一个可以玩一辈子的游戏,而《万王之王》是实现我这个理想的最佳途径。”《万王之王》制作人同时也是万王之父的 Ruby 说。

在《万王之王》以前,整个游戏界还是被单机游戏所统治,图形的网络游戏在世界范围内也仅有一款《网络创世纪》在艰难运营,中国人对网络游戏的唯一尝试也就是一些文字 MUD 而已,而中国图形网络游戏的鼻祖《万王之王》也是由文字 MUD 转变而来。但是从文字到图形,在那个年代,这中间存在着几乎无法跨越的技术鸿沟,在所有人对于图形化的网络游戏开发还是零经验的情况下,万王之父 Ruby 与他的妻子,同时也是万王之母 Onyx 面对着种种的技术难题,只是依靠两个人,进行了一次又一次的技术攻关,终于在1998年12月,他们完成了图形版《万王之王》的雏形,Alpha 版的测试在台湾展开。

“其实哪怕以现在的眼光来看,《万王之王》在当初的那些创新的系统设计,拿到现在的网络游戏中也是毫不落伍的,甚至依旧是领先潮流的,例如最受玩家欢迎的国家自定义建设系统,让你自由建设与发展国家的各种建筑与科技。魔力炉系统,可以让你灌制强力装备,并且给装备命名然后卖给其他玩家。”Ruby 颇为自豪的说。

的确,依靠这些别出心裁的设计,《万王之王》在2000年和2001年取得了辉煌的成就,2001年3月获得年度全国软件行业协会评比网络游戏第一名;5月荣获中国第一届网络游戏评选之最佳网络游戏,总之,在那一年,《万王之王》获得了作为一款网络游戏所能获得的所有殊荣。

而在2001年6月时,《万王之王》牵手台湾热门古装剧集《乾隆王朝》,趁热打铁地推出了第一款资料片《万王之王之乾隆王朝》,开拓了网络游戏与热门电视剧集合作的先河。天下华彩更是配合进行了大规模市场活动“飓风行动”,免费对外发放100万张《万王之王之乾隆王朝》的游戏光盘,可以说,即便是现在,这样规模的市场活动,也是后无来者的,《万王之王》也在这个时候达到了自己历史上的顶峰。

“当年的玩家们有时非常可爱,有些人会把 NPC 守卫误以为成是一个玩家,而喋喋不休的对他说上十几分钟的话;而有些人则会伪装成一个 NPC 去愚弄那些新手玩家,开开无伤大雅的小玩笑。他们有时也非常执着,有个女孩可以在新手区连续杀几十个小时的小鸡最后达成一转;有个学生可以每天只吃一顿饭,只为了可以每天玩上两小时的万王。这些玩家还非常的真诚,有多少国王与臣民通宵打钱,只为了捐献国库,让国家有资金投资技能研发;又有多少的玩家,在游戏中自杀的原因只因为无法兑现向朋友们许下的诺言。对于游戏,他们投入了真挚的感情,以至于有时分不清是在游戏中生活,还是在生活中游戏。但我想,他们是真正的‘玩家’。”前天下华彩消费软件事业部的负责人 Tiger 有点感动的说着。

但是在走过飓风行动所带来的辉煌后,到了2002年,在众多日韩系网游与外挂本身对游戏生命蚕食的双重打击之下,《万王之王》的光环渐渐褪去,慢慢的开始走下坡路。而伴随着一个耀眼的网游新星在上海逐渐壮大,网络游戏业的重心也开始向上海转移。但是由《万王之王》所培养出的第一批网络游戏玩家,大部分不分地域的依旧活跃在后来的各个网络游戏之中,其中部分玩家组建的公会,后来也成为了国内游戏圈中的知名公会,例如网络十字军、灭世狂舞与火舞耀扬等。

“《万王之王》后来没落的原因,我认为不过只有两个,一个就是《万王之王》的上手太难,导致入门门槛太高,虽然他有着优秀的游戏性,但是很多新玩家因为游戏上手太难,在游戏初期就离开了。而同一时期的其他网络游戏如《石器时代》、《龙族》与《千年》等,上手就非常简单。另一个原因就是外挂,因为外挂无法从技术上根治,结果《万王之王》从2转开始,提升技能的耗费时间呈几何级的增长态势。而又因为这个原因,玩家不得不依靠挂机来提升技能。结果,就变成了一个恶性循环,大量游戏中的城邦,成为了只有挂机者存在的死城。”灭世狂舞的会长天书如是说:“但是《万王之王》让我和我的战友们站在了一起,万王已经在我的心里留下了永不磨灭的印记,King Of Kings!KOK!这就是我们公会名字的来由。”

-- 《万王之王2》,命运羁绊的继承者

自从2001年底,雷爵公司正式宣布《万王之王》的后续大作《万王之王2》立项,并进入研发阶段,直到2004年11月亚洲互动宣布在内地代理运营以来,这时的网络游戏市场已经有了很大的改变,近百款各种类型的网络游戏在捉对厮杀,而网络游戏用户的总数也爆炸性的增长了数十倍,但是《万王之王》这个曾经辉煌过的品牌却依旧可以吸引到大批原来的老玩家,这些万王老玩家们对于《万王之王》充满了美好的回忆,因此《万王之王2》的推出,使他们充满了期待。

但是《万王之王2》却从研发之日起就羁绊不断。首先,万王之父 Ruby 就因为各种原因,而没有继续担任《万王之王2》的游戏制作人,导致整个《万王之王2》的世界观与前作完全不同。接着,由于整个网络游戏的游戏引擎技术在2002到2003年期间有了一次质的飞跃,而在2001年底立项并投入研发的《万王之王2》所选择的游戏引擎虽然在当时还属于比较先进,但是很快在2002年更优秀的技术出现以后,《万王之王2》的引擎技术开始曝露出很多问题,特别是游戏的视觉表现上与很多新引擎所研发的网络游戏出现越来越大的差距。因此,到了2003年初的时候,雷爵公司经过慎重的抉择,决定将已经完成了40%的《万王之王2》回炉重制。这一决定对于制作团队的打击非常之大,相当一部分的策划及美术人员在这样的情况下选择了离开。而重新组建的《万王之王2》团队不得不又开始重新磨合,在艰难中继续前行。当克服了这些困难,工作开始步入正轨,《万王之王2》团队也渐渐进入佳境的时候,来自董事会的压力又打乱了他们的开发计划。因为董事会希望在2005年得到一份比较漂亮的财务报表,原本计划在2005年底进行内测的《万王之王2》,被迫将测试时间提前到2005年初,以便在第四季度实现商业化运营,这时候留给他们的时间已经不多了。

为了赶进度,《万王之王2》的开发团队,重新调整了开发计划,被迫删去了大量的系统内容,从而导致游戏在可玩性上的大幅度削弱,许多《万王之王》中的精华部分,都因为开发时间问题,而无法保留,这对于《万王之王》的老玩家而言,几乎是不可忍受的原罪。

毫无疑问的,仓促推向市场的《万王之王2》在经历了短暂的火爆公测以后,就在无数新老玩家失望的叹息声中,重重的摔倒在地。据说当时有一位《万王之王》的老玩家,专门从重庆来到北京,在代理公司亚洲互动会议室内,悲伤而又诚恳的向产品部的员工诉说自己对于《万王之王》的感情如何深厚,现在的《万王之王2》如何让自己失望,动情之处更是声泪俱下。但是对此,亚洲互动的员工除了默默的递上纸巾外,他什么都做不了。

2007年3月20日,曾经想要在网络游戏舞台上大展拳脚的亚洲互动悄无声息的在官方主页发布了一则公告,这个公告并没有引起很多人的关注,消息的标题是:“《万王之王2》于本日正式停止运营。”

-- 《万王之王3》,经典的正统延续还是大胆的变革?

2007年12月,《万王之王2》悄悄停止运营的同一年,又一个关于万王的消息却震惊了业界:“巨人网络将在内地着手进行《万王之王3》的研发工作,同时,这也正式宣告了巨人网络进军3D 网络游戏领域。”

在经历了《万王之王2》如同一道耀眼的流星,一闪而过的经历之后,《万王之王3》是否会步《万王之王2》的后尘,而让“万王之王”这个品牌彻底垮掉呢?许多人都带着这样的疑问。

巨人网络很快用行动给出了反馈,除了大量资金的注入外,巨人网络正式宣布将《万王之王3》定位成集团的2009年度战略项目,并且组建了近200人的《万王之王3》精英开发团队。接着,巨人网络还将自己拥有专利的服务器端技术融入到游戏内,从而使的《万王之王3》在理论上从同时支持5000人在线一下提升至4万人同时在线。

巨人网络董事长兼 CEO 史玉柱曾经说过:“我认为《万王之王1》是非常成功的。是内地第一款叫得响的游戏,所以他的Fans还是很多的。但是《万王之王2》是失败的。我们确定运营《万王之王3》的时候,认为《万王之王3》是非常好的,我们对《万王之王3》的评测结果非常满意。我不会干涉开发团队的策划思路,想干涉也干涉不了,让他们自由的去发挥吧。”

那么,这一款由巨人主导开发、Ruby 提供创意支持的《万王之王3》,除了可以保证给大家带来原汁原味的《万王之王3》外,还能给予玩家们什么样的新的惊喜呢?

曾经运营过《万王之王》,目前任职巨人网络万王事业部总经理的张志宏是这样说的:“首先我们总结了万王1和万王2中不足的地方,例如万王1的上手难度太高、初期游戏成就感不足、操作不便;万王2呢,画面过于卡通、游戏手感不佳等等。然后,在定位《万王之王3》的游戏类型时,我决定采用更接近万王1时的设定:写实的1比1画风、经典的27个2转职业设定、以城邦为单位,强调城邦中的‘创造’为主的游戏内容等。当然,去芜存菁,对于万王1被诟病的上手难度方面,我做了很大的调整,通过完善的新手任务希望让玩家快速上手游戏,还设置了大量的快捷键方便玩家游戏,我对自己发过誓,一定不再让任何一个玩家因为游戏的操作难度而错过《万王之王3》的美丽风景。此外,除了这些原来内容的调整与增强外,在《万王之王3》里我还增加了我对于网络游戏新的理解,首先,就是我觉得网络游戏中单调的砍怪升级时代已经过去了,我希望引导玩家更多的通过做任务,一步步了解我想要诉说的《万王之王3》故事的同时,也慢慢变强,所以我在游戏中设置了大量的任务,而每个任务都可以获得非常多的经验,收益远大于单纯的打怪,此外,我认为除了网站有所谓的 WEB2.0,让玩家自娱自乐外,网络游戏也应该有2.0的概念,因此,《万王之王3》的世界是非常开放的一个世界,玩家可以自己设计任务并发布给其他玩家完成;玩家可以通过专门的工具自己设计装备的外形并卖给其他玩家;玩家可以自己定义搞怪的表情;当然,还有从万王1延续下来的国家建设系统,可以让你邀请朋友们来自己设计的国家或者乐园游玩。总之,我的理想是,《万王之王3》到了中后期后,就算没有官方的介入,玩家们自己就可以玩的不亦乐乎。”

不难想像,每一个万王老玩家听到张志宏口中的这番对于《万王之王3》的介绍后,那种汹涌澎湃的心情。这其中既有对能在游戏中重拾当年与战友们为一个国家拼搏奋斗感觉的期待,更有希望《万王之王3》可以如同10年前一样站在国产网游的巅峰之上,为广大玩家们留下一个国产网游经典回忆的祝福。

“在我心中,你是世间的唯一,你来了,以唯一的眼神,照亮我的黑夜!”(男声)

“你的声音,如同带着芳香的微风,你超脱於人间的赞同,让我如痴如醉!”(女声)

就如玩家们无法忘记《万王之王》中这个最令人难忘的设计。这是只有当男性吟游诗人与女性吟游诗人结婚后才能得到的一个技能:丘比特之箭 (jupitor_arrow)。他的歌词,代表了 KOK 在广大 KOKer 心目中的地位,也寄托了 KOKer 对于《万王之王3》的期待。

消息来源: 巨人网络集团有限公司

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